Haematococcus pluvialis

Astaxantina

Muchas personas toman alimentos o suplementos antioxidantes buscando por su papel protector contra múltiples enfermedades y sus posibles beneficios antienvejecimiento y anticáncer. Pero, ¿son todos los antioxidantes igual de efectivos contra los radicales libres?, ¿cuál es el mejor? Conozcamos al rey de los antioxidantes: la astaxantina.

¿Que es la astaxantina?

La astaxantina es un carotenoide, un pigmento natural similar al betacaroteno de las zanahorias. Este pigmento está recibiendo mucha atención por presentar una capacidad antioxidante extremadamente alta y por sus beneficios para la salud a numerosos niveles (antiinflamatorio, salud ocular, etc..).

Es el pigmento que da el color rosado a la carne del salmón, langostas, krill… Sin embargo, estos animales no lo producen por sí mismos, lo obtienen a través de la cadena alimentaria: la astaxantina es creada originariamente por algas.

Krill

H. Pluvialis, la mayor fuente de astaxantina

La mayor fuente de astaxantina es una microalga llamada Haematococcus pluvialis. La produce en mayores cantidades en situaciones de estrés, por ejemplo, cuando detecta mayor salinidad en el agua (le indica que su suministro de agua se está secando) y esto la obliga a protegerse de la radiación ultravioleta. Gracias a los efectos de la astaxantina pueden sobrevivir durante largos períodos en condiciones desfavorables.

Haematococcus pluvialis, astaxantina

El rey de los antioxidantes

La astaxantina es probablemente el antioxidante natural más potente conocido hasta el momento. Presenta un exceso masivo de electrones libres por lo que puede neutralizar radicales libres mucho más tiempo que otros antioxidantes.

Su capacidad de desactivar especies reactivas de oxígeno (ROS-scavenging capacity) se ha mostrado increíblemente efectiva. Es especialmente potente frente al oxígeno singlete, un tipo en especial de oxidación1:

  • 6,000 veces más efectiva que la vitamina C
  • 800 veces más efectiva que la CoQ10
  • 550 veces más efectiva que la vitamina E
  • 200 veces más efectiva que polifenoles
  • 150 veces más efectiva que las antocianinas
  • 75 veces más efectiva que el ácido alfa lipoico

Con estos datos no extraña encontrar a la astaxantina en la cúspide de las listas de valores ORAC (oxygen radical absorbance capacity, medida realizada in vitro para determinar el potencial antioxidante de una sustancia).

3 características de la astaxantina que la hacen especialmente beneficiosa

La axtaxantina no solo destaca por ser extremadamente efectiva en la neutralización de radicales libres, presenta otras particularidades que la hacen especialmente interesante.

Puede cruzar la barrera hematoencefálica y hematorretiniana

– Puede cruzar la barrera hematoencefálica y hematorretiniana, esto tiene una enorme importancia ya que puede ejercer sus efectos antioxidantes en el cerebro, sistema nervioso central y ojos protegiendolos de degeneración macular, cataratas y ceguera..

– No tiene la capacidad de convertirse en pro-oxidante a niveles altos tal y como sucede con otros carotenoides.

– Proporciona una alta protección celular gracias a su estructura de cadena larga y grupos polares que le permiten cubrir las membranas por ambas partes. Ésto la hace mucho más efectiva que otros antioxidantes la vitamina C (que solo puede cubrir la parte exterior) o la vitamina E y el betacaroteno (cubren la interior).

Beneficios de la astaxantina

La ciencia no para de atribuir mas y mas beneficios a esta sustancia. Veamos algunos ejemplos:

– Efectos antiinflamatorios
– Beneficios para la salud ocular
– Efectos anticáncer
– Posibles mejoras en el rendimiento deportivo
– Beneficios para la piel
– Beneficios contra el hígado graso
– Beneficios para la salud cardiovascular
– Mejoras en la fertilidad del hombre

Ver todos: Beneficios de la astaxantina

Alimentos con astaxantina

Si bien algunos alimentos como el salmón salvaje y el krill contienen astaxantina, es muy difícil obtener una cantidad relevante mediante la dieta.

¡Ojo! El salmón de piscifactoría no solo es menos rico en astaxantina que el salvaje, su astaxantina es sintética (la incluyen en la alimentación porque nadie compraría un salmón con carne gris) y presenta una actividad antioxidante muchísimo más reducida.

Saber más: Alimentos con astaxantina

¿Como tomar astaxantina?

Las dosis recomendadas oscilan entre entre 5 y 12mg al día. Se recomienda tomarla acompañada de alimentos (se absorbe mejor junto a la grasa), un suplemento de omega 3 u otros aceites saludables como el aceite de coco.

Saber más: Cómo tomar astaxantina

¿Tiene efectos secundarios?

Numerosos estudios han valorado la astaxantina sin haber encontrado efectos secundarios. No obstante, las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia deberían evitar por prudencia la toma de éste o cualquier otro suplemento si no ha recibido el visto bueno de su médico.

Con dosis muy altas durante tiempos prolongados, algunas personas podrían ver cómo su piel se vuelve ligeramente más anaranjada.

Como tomar astaxantina

CÓMO TOMARLO

La astaxantina es soluble en grasas por lo que debes tomarla con una fuente de grasas para que sea absorbida correctamente…

Comprar Astaxantina

COMPRAR

Si vas a comprar astaxantina elige únicamente astaxantina natural procedente de algas H.pluvialis…

Alimentos con astaxantina

ALIMENTOS

La astaxantina, que proviene de las algas, termina acumulandose en otros animales por medio de la cadena alimentaria…

Beneficios de la astaxantina

BENEFICIOS Y PROPIEDADES

Es un antiinflamatorio natural, ayuda a la salud visual, tiene efectos anticáncer, aumenta el rendimiento deportivo…

Enlaces a estudios de referencia

[1] Zhang ZW, Xu XC, Liu T, Yuan S. Mitochondrion-Permeable Antioxidants to Treat ROS-Burst-Mediated Acute Diseases. Oxid Med Cell Longev. 2016;2016:6859523. doi: 10.1155/2016/6859523. Epub 2015 Nov 16. Review. PubMed PMID: 26649144; PubMed Central PMCID: PMC4663357.

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